狗兒與貓兒收容所設施設計

加州大學戴維斯分校收容所醫學計畫

譯者 / 姜涵 謝瑨

 

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介紹

收容所裡的設備遠比它的外觀重要多了,設備的設計優劣關係到疾病散播程度、動物身心健康、員工需求以及每日照護所需成本,進而影響到其他照護計畫可使用的金錢與時間。完善的照護技術若沒有搭配相對應的設備,對工作人員與動物來說都會是一大壓力。一個設計良好的收容所,可在動物健康與福祉上產生最大效益,另外當社區需求改變及組織進行任務時,有其適應的能力,例如成功應付災難或疾病的爆發、動物教育的推廣、治療、寄宿家庭照護或動物的移轉。

第一步: 目標設定及資料蒐集

在決定要一個新的收容所或擴建之前,先為這個計畫設定一個目標,現在及未來的趨勢都是考量,最好的方法就是集思廣益,大家腦力激盪找出不同的意見,以及找出為何需要它的原因。這個計畫能不能使動物更健康舒適?可不可以更有效率的運作或是更方便清潔?收容所及其設備的存在,是為了教育社區還是收容所員工?會不會有部分特殊的族群,如幼貓幼犬、生病的動物、等待寄宿家庭照護的母帶子,是目前的收容所設施無法滿足其需要的?收容所或救援所能否如預期的轉換?當動物忽然暴增時,有沒有能力和資源把動物分到其他的收容所?反過來說,當其他收容所提出同樣的需求時,收容所有沒有能力照護接收的動物?這些都是在行動之前可以先思考的問題。當然依據周邊社區的不同,每一個收容所都會面臨不同的資源、挑戰,進而有不同的信念。

一旦設立了目標清單,找出第一優先項目。投資任何新的設備以前,一定要審慎思考,它能如何為設立好的第一目標帶來最高效益,如果無法全部做到,只增建貓/狗屋,會比增建急難救援所或醫療中心或動物待領養區來的優先嗎?縮減動物收容房數量,來交換宏偉又氣勢磅礡的大廳或是義賣商場是值得的嗎?答案見仁見智,關係到你目前遇到的挑戰還有機會,但最重要的是,要確保目前你的計劃有符合你的優先順序。有些收容所的建造或擴建或是加強環境清潔,只是簡單的希望可以增加動物多一點的生存機會,但是,再多再漂亮的外觀,也不一定能降低安樂死的數據。有時候把動物整齊安置在一個個舒適的籠子,再搭配友善適當的設施,反而可以收留更多動物,進而提高認養機會。如果興建或擴建一個收容所,卻無法改變環境的品質及工作效率,恐怕花再多的錢跟時間也只是枉然。

控制數量

實踐計畫之前,先想好要收容幾隻動物,動物數量會直接關係到營運成本、工作人員上班時間、甚至每隻動物的平均收留時間。過小的收容所裡,動物們必須擠在一起,不然就是停止收容,甚至必須實行安樂死好騰出更多空間。疾病的散播對員工及動物都是無止盡的精神折磨,長遠來說,會減少動物生存率和認養率。為了解決過多的動物數量而建造過大的收容所,不但沒有效率,更會產生極不良的後果,如龐大的照護支出、動物收留時間。收容所若沒有保持彈性的動物收容及認養,除了增加患病風險,更容易使動物開始有刻板行為,進而增加醫療及照護營運成本。更糟的情況是,當收容所有過多的員工及義工,每個像無頭蒼蠅想做好工作時,結果通常就是什麼都做不好。總結來說,合適的動物數量搭配適中的收容所空間是絕對重要的,否則一定會給人及動物帶來疾病、精神壓力,甚至減少動物的生存機會。

計算出最適當的收容所大小會花一些時間,但絕對值得投資心力。除了場地大小以外,還需考慮季節性差異、特定物種的發展趨勢、動物收留數量、洽當停留時間。有關更多詳盡內容可以參考www.sheltermedicine.com裡的「收容所容量計算」(calculating shelter capacity)(首頁右側的資料搜尋選項)。如果你需要幫助,請隨時與我們聯絡,Email住址會使用灌水程式保護機制。你需要啟動Javascript才能觀看它

收容所設備的組成要件

多一點適中的動物收容房,會比少又大的收容房來得好,這樣的設計較有彈性,方便隔離不同需求的群體。如何把動物有效率的隔離,可依照下列原則:

  • 不同物種:
    • 不要把容易互相刺激的物種放在任何會讓牠們互相看到、聞到和聽到的地方,像是狗或貓。
  • 隔離有傳染疾病的動物:
    • 一個好又懂得控制成本的收容所會保留差不多百分之十的空間作隔離房,並盡量避免生病的動物超過這個比率。但也有例外,像是專門接收從高風險收容所來的動物的特殊收容所,或一下子接收到大量需要治療的動物時。
    • 確保隔離房和其他房間至少有一樣的品質,生病的動物尤其需要舒服的環境、沒有壓力,而且最好非常容易清潔。
    • 一定要避免跨物種間的傳染病傳播,任何一個物種都需要有自己的隔離房!
    • 最理想的設計應該把有呼吸道疾病跟有其他傳染病的動物隔離。
  • 幼崽:(五個月齡以下的狗和貓)
    • 幼崽因尚未發育完全,光靠接踵疫苗無法完全擺脫感染疾病的風險,此時若能有特別照料牠們的寶寶房是再好不過的

             。對員工或志工而言也比較方便,當他們照顧一般健康的成犬(貓),就不必像照顧寶寶房裡的幼崽一樣,需要額外

             的消毒清潔措施。

 

針對不同收容所的特性,其他也可以納入考量的收容房(籠)還包括:

  • 非傳染性疾病的醫療區
  • 針對母帶子,為等待寄宿家庭的孤兒設立的幼崽區
  • 機動的檢疫空間以應付不預期的感染爆發
  • 因應突然的災難爆發所湧入的大量動物,或大規模的動保法律案件發生時所設立的緊急應變災區
  • 舒適的收容房(籠)對需要長期照料動物的身心是有幫助的,舉例來說,人類涉及的動保法律案件中所受波及的無辜動物,或是需要長期復健的動物。

在上述的討論中,因應不同物種而隔離是最重要的,各種隔離空間應該有相當高的機動性,可以隨時調整成不同用途的收容房(籠)。例如夏天來臨時,在把母貓跟牠剛出世的孩子送到寄宿家庭前,你可能會需要騰出一個空間當親子區照護牠們,其他時候這個空間則可當作普通貓房。機動性對收容所真的太重要了,所以一定要確保大部分的收容房(籠)是方便清潔,好迎接來來去去的動物,但也不要忘了為需要中長期照護的動物準備友善舒適的空間,畢竟每隻動物的需求不同。

非收容房(籠)空間

若要詳細列出所有的收容房(籠)類型那可真是說不完,上述列舉了很多,但都是參考,絕對不是限制。動物收容空間還可以分成收容、治療、手術、安樂死、行為評估、食物準備、洗衣房、美容室、內外遊戲區。這些空間絕對不可以合併在一起,尤其收容區和染病動物醫療區/安樂死區之間一定要保持距離。另外相關人員工作區域也是很重要的,像是接待大廳/認養區、認養前飼主與動物認識彼此的地方、員工志工休息區、人員訓練區、會議室。這些設計的存在不只是為了收容所,更是為了收容所周邊的社區,一個設計得當的收容所在重大災難發生時,甚至可以當臨時應變收容中心。

 

噪音控制策略

噪音的控制不管對訪客、志工、員工甚至動物本身都是重要的。對貓來說,也許最該避免的就是狗叫聲,試想對一隻被關著的貓來說,看到或聽到狗的存在,會對牠產生多大的壓力。下面的圖表說明,就算只有一到二隻狗都會對貓產生影響:左邊的圖表為兩隻小型狗放在貓房時的分貝測量結果(分貝為Y軸,時間為X軸),可以看到大部份時候,噪音都是超過八十分貝的;右邊的圖表顯示移走兩隻小狗後的噪音變化,很明顯的在綠色箭頭後(小狗離去的時間),幾乎一整天都沒有再超過八十分貝(超出的時段為清潔時間)。

除了狗噪音,其他突然或過大的噪音,都會對貓造成壓力,進而影響貓的身心健康。一份未公開發表的研究找了加州五間收容所的貓房,觀察噪音和URI(upper respiratory infection,又稱貓流感)之間的關聯,當收容所越安靜(比其他四間收容所安靜十到一百倍),所測到的URI值越低。

狗屋的設計也盡量以減少噪音為主,不要一次把太多狗放在同一個病房或圍欄(例如有些收容所會模擬真正的家庭,在連接後院的門圍一個小空地,這樣小狗可以自由進出上廁所)。帶狗出去玩或散步的時候也可以規劃好路線,不要一次放太多隻出來。少數比較容易受刺激的狗,也應該避免讓牠看到太多其他狗。不過狗吠是牠們的天性,事實上,研究顯示讓狗看到其他同伴有時候不但不會造成狗吠,反而可以吸引狗靠近狗屋前端,進而增加被認養的機會。

不只狗跟貓,在為其他物種添購籠子的時候,也要把噪音因素考量在裡面。舉例來說,貓籠上不同材質的門栓,會在關門的時候發出不同程度的聲響,金屬製門栓在正常開關籠子的時候,甚至能達到九十分貝以上噪音。門栓如此,籠子的材質更是如此。不鏽鋼,就像它閃亮的外表一樣,聲音也是響噹噹,尤其在清潔的時候,發出的噪音對動物的睡眠還有免疫系統會造成極大影響。這種情況下,在用不鏽鋼籠或其他會產生噪音的材質時,毛巾或一些家具可以幫上一些忙,減少音量的產生。隔音板(見下圖)不但便宜,搭配不鏽鋼籠一起使用也有很好的效果。新一代的不鏽鋼籠在門栓設計上,也朝更安靜的目標前進,如好替換的塑膠門栓。某些舊型金屬門栓也可替換為塑膠門栓,但請先諮詢你的籠子製造商。

 

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圖左:減少金屬籠噪音的塑膠門栓
圖右:鋼籠上的隔音板

 

清潔對大部分的收容所來說可能是最吵雜的時段,除了平常的員工教育,在清潔時把不同物種區(如貓房,狗房)的房門關上,也可以有效降低音量,當然關門的時候也要注意音量,隨意關門所產生的影響,即使是最為適應的動物都有可能會受到驚嚇。

 

通風

一般來說,收容所一小時空氣交換十到十二次是最為推薦的,但實際上還是被不同因素影響,如收容所動物密度或汙染物質嚴重情況(如細小灰塵,化學清潔劑等)。舉例來說,有些收容所增加一倍的動物數量時,換氣次數甚至需要增加至十倍。收容所有動物氣味是很正常的,但長期來說,刺鼻的排泄物氣味或化學清潔劑的揮發氣味,便是空氣不流通的跡象,久而久之容易使員工及動物感染各種呼吸道疾病。另一種情況為換氣情況良好,但室內空氣品質不好,這種狀況最容易發生在三面封閉,只有一面門的籠子(如典型的貓籠),因此購買時可以選擇良好通風的籠子,不然至少每一面半的籠面要保持空氣流通(像是設置鐵條,或在籠子前方和後上方一半以上的區域,裝設多個通風孔的有機玻璃)。

空氣傳染性疾病對貓還好,但狗很容易因此而生病,任何不通風的籠子或房子(如前言,有些收容所會模仿人類真實居住的房子,好讓動物提早適應),除非是開放式的圍欄,其他都應該要裝設獨立的通風系統。 隔離房和普通收容房(籠)的空氣應該要分離,若刺鼻惡臭持續不散,或任何人有感到呼吸道不適,對收容所的空氣品質是一大警訊,必須改善。

 

排水系統

消毒對收容所來說是非常重要的,最理想的狀況是每個不同區域都設置排水系統,或至少在每個狗房都要設置。目前並沒有文獻指出獨立式排水出口或溝壕(用哪種類型的排水系統較好,目前各方還有諸多爭議)和各類疾病有什麼關聯,只要是設計及性能良好,施工位置適當乾淨,不會傳染疾病就好,但絕對不可以把排水管設置在走道上。

同樣的,如果收容所每個區域都有設置清洗槽是再理想不過的,不然至少要在收容區、治療區、手術區、安樂死區以及食物準備區。乾洗手更應該設立在隨處可見的地方。

 

收容空間

一個好的收容房(籠)決定了動物們的生活品質,從放鬆壓力、遠離疾病威脅、幫助動物擁有好的睡眠品質到儲藏食物的功能,它的設計優劣幾乎可以說對動物是最重要的因素。好的收容房(籠)必須具備下列條件:

  • 遠離疾病威脅
  • 確保飲食不受汙染(如排泄物,貓砂)
  • 易於監控動物的健康及行為狀況
  • 低壓力,高效率的照護方式
  • 舒服的環境(如多樣化的材質表面,溫度控制等)
  • 良好的空氣品質
  • 允許動物發揮本能(依照物種不同),如躲藏、棲息、散步、跑步、跳躍、刨刮、刨挖、玩樂或與其他同物種或人類互動(或避免互動)

收容房的功用不只是收容、保護及防堵疾病的爆發,更重要的是必須要符合收容所創立的主要功能,如協尋、救援及認養。但在這幾點間要取得平衡並不容易,認養率高、有志工的愛心幫助是每個收容所希望的,但同時間可能也會造成消毒上的困難或某些動物的壓力。因此,動物、員工及認養者間的需求平衡要想辦法維持,不然動物如果因壓力過大而生病,導致認養率下降,這是誰也不樂見的。

 

回到基礎面重新評估

長久以來,收容籠的設計一直達不到動物最低需求,對貓而言更是明顯,當一隻貓到達貓房的第一天,牠們通常會被放在一個單獨的,約莫寬二十四、深二十八、高二十四英吋,附食物、飲水與貓砂盆在內的貓籠。這樣大小的空間對一個成貓而言,是連伸展身體都很困難的,更不用說走動或任何正常貓該有的行為(如附圖1A和1B)。如果在這麼小的空間裡,還要附設可以躲藏的窩只會讓情況更糟,最常看到的就是食物、水和排泄物混合在一起。這種狹小的籠子每清潔一次對動物都是驚擾,久而久之也會帶給動物壓力還有汙染物質的傳播,提高動物安樂死的機率,減少被認養的機會。

 

content enclosure1  附圖1A  content enclosure2  附圖1B
附圖1A:打翻的貓砂散亂各處,只有貓窩上方的一小片空間勉強算是比較乾淨的地方。
附圖1B:當貓砂盆、水盆、食物全塞在一起,貓唯一能做的只有綣曲在這個狹小的貓籠裡。

 

相較之下,狗籠大多沒有貓籠來的狹小,但要符合狗的基本需求也是不及格。狗不會用貓砂上廁所,讓狗養成良好的排泄習慣不但有助於身心健康,也絕對會討好認養者的心。但不論帶狗出去上廁所的次數再頻繁,牠們還是會在自己籠子裡排泄,畢竟牠們大部分的時間都關在收容籠裡,所以最折衷的辦法就是讓牠們在籠子裡排泄,但又不會弄髒自己睡覺的地方。怎麼做呢?最好的方法就是加大籠子以及分隔區域(如雙面門,最好另一面是通往戶外的)。不管何種收容籠或圍欄,定時清潔與消毒對所有動物,尤其是生病的狗來說更是重要,但有一點必須注意的是,若狗在需要被移動的時候接觸到了公共場所,如走道,或與照護者的手、臂膀和衣物有接觸的話,這隻狗可能又會重新沾染細菌或髒汙,清潔消毒在牠的身上是會被打折扣的。

content enclosure3  附圖2A  content enclosure4  附圖2B
附圖2A:打掃時段,這隻幼犬從原有圍欄被帶往另個圍欄,沿途經過充滿髒污細菌的走道。
附圖2B:這隻可愛的拉不拉多混種,正安全地待在牠圍欄的另一面。這種雙面、中間用閘門分隔的圍欄,不但可以把排泄區和餵食區分隔開來,跟傳統籠子、單面圍欄或小收容房比起來,兩面通風的設計也為狗帶來比較舒服的環境。

 

單獨收容房組成要件

我們該反覆思考動物真正的需求是什麼,而不是一廂情願地給予,適當的空間和資源豐富的單獨房,不管對新進的動物、幼崽(或母帶子)、需要就近監控行為或健康的動物、尚未完全社會化的動物來說是一個不錯的選擇。對於需要長住的動物,傳統籠子的收容所對牠們的身心健康較為合適。一個好的單獨收容房應該具備的條件如下:

 

  • 適當的空間:根據研究,當貓擁有十一平方英尺的空間時,牠所受到的壓力會比只有給牠七點五平方英尺來的小得多。如果要讓牠可以舒服地伸展,收容房至少要有二十八乘以三十英吋的空間(扣除掉床、食物、飲水盤、貓砂盆後的自由空間)。如果還要加裝外出提籠或貓屋,收容房的寬度至少要有三英尺,高度則必須要有足夠的空間可以讓後腿站立,前腿在伸展的時候不會碰到收容房頂端,並且至少要有三十英吋高的隔板或架高的跳台。另外,就算是收容籠也應該要有足夠的空間可以設置外出提籠,除了滿足貓愛躲藏的天性外,也可以確保需要移動貓時不會給牠帶來傷害(同時也可以兼做牠們的藏身處)。目前並沒有相關研究指出狗對空間的明確要求,但一般來說跟貓的要求相去不遠,足夠的地面空間及高度可以讓狗盡情伸展、玩耍及活動。狗的圍欄大小也應該方便人類進去打掃以及與狗互動,最好大到可以在裡面放置椅子,讓狗可以靜靜地陪伴人類,享受悠閒時光。

 

  • 躲藏空間/籠:所有動物都應該有可以躲藏的地方,好讓牠們在想要的時候,得以避開人類或其他動物視覺上的接觸,收容所員工可以把空間設計成,既可以避開直接眼神接觸,但又可以監控及辨認動物的角度。對貓及其他小型動物,收容籠裡要有夠大的空間可以放置外出提籠,這樣才可以安全的移動牠們(當然也可以兼做牠們的藏身處)。在最理想的情況下,從運送貓到收留期間、手術期間、到遊戲區或認識潛在認養者、還有往來寄宿家庭時,貓與外出提籠應該密不可分。飛機上適用的外出提籠,或類似「Hide, Perch and Go」的紙板提籠可以給貓一個安全的棲身處。若貓被認養,提籠也可以充當貓窩,幫助貓度過新環境的適應期。

 

如果收容空間只夠貓正常活動(包括躺下和完全伸展),那就不要勉強放硬殼貓窩,以免佔去太多空間,長遠來說還是希望可以加大籠子,好加裝貓窩或外出提籠,若短時間內無法改善這個問題的話,我們還是可以在有限的空間裡為貓製造一些藏身處,像是用毛巾遮住床或隔板,也可以拿一塊布把籠子遮起來(記得注意通風還有視覺接觸)。如果貓是被關在小型籠內,外出提籠應該放在小型籠外,以方便任何時候要運送貓的時候用的到。為了貓的安全感還有熟悉感,外出提籠不管在收容籠內還是外,都應該跟貓密不可分,而且如之前所述,小型籠對貓會產生很多問題,若要建造一個貓收容房的話,適當的空間高度以及放置一個外出提籠在裡面,對貓是最理想的。

 

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圖左: 貓咪正躺在被毛巾遮住的床上面。對小型貓籠來說,這種方法提供貓咪一個隱身處,而且也創造出更多的休憩空間。更多資訊以及貓床製作教學請參考:http://www.sheltermedicine.com/shelter-health-portal/information-sheets/building-an-elevated-bed-for-use-in-shelter-cat-housing
圖右:收容籠罩不僅給貓隱私空間,更得以選擇牠所想要的視覺接觸範圍。

 

隱身處及適當的環境控制,也能使狗的居住更為舒適。板條箱受限於本身的大尺寸,在使用上較為不便,但若運用得當,對於小型犬、受到驚嚇的狗、長時間居住在收容所的狗將帶來許多好處,除了在公用區域的使用,更能作為床、隱身處及休息的空間(有些狗和貓一樣,喜歡坐在較高的地方)。板條箱應一同運送至領養者家中,不同狗使用過的板條箱應仔細消毒,若被狗嚼成碎片則應予以丟棄。圍欄的設計,除了提供休憩,也能作為互動的場地,不管是雙面圍欄、有角度變化的圍欄、房子裡的家具,都可當作狗的休息場所。

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圖左:一隻害怕的小狗蜷縮在床下,那是牠唯一可以躲藏的地方。
圖右:這隻小狗利用圍欄外部一半的遮蔽物掩護,小心翼翼地盯著訪客,這隻害羞的小狗在不斷鼓勵下,最後才逐漸靠近訪客,成為一隻友善的寵物。

 

  • 雙隔間:雙隔間的籠子設計,不但在簡易清理時不會打擾到動物,也為排泄區、餵食休息區提供明顯的區域劃分,這樣的分隔法,甚至能使狗變得較友善,進而提高領養的可能性。關於貓的住宿,貓砂盆應放在獨立的隔間,與餵食及休息區分開,此獨立隔間,不得小於十五英吋寬,以容納貓砂盆及清理時的簡易通道,或者,選擇一間夠大的單獨隔間,能讓一個成人在不打擾動物的情況下入內打掃,食物和貓砂盆也應保持三英尺以上的距離,在這樣的情況下,我們仍需提供外出提籠,這樣即使籠內住所是精簡的,貓仍能舒適地在裡面生活。

關於狗的住宿,雙隔間相當重要(設置一個可從圍欄外部操控的閘門,用來劃分隔間),它能提供安全、有效率的清理及照顧。清理圍欄經常造成汙水泥濘遍布,很難不噴灑到鄰近的狗,因此清理狗舍時,最好將所有的狗移到另個雙隔間狗舍,並在清理過程中關上閘門,若僅是繫著狗,或隨便將狗安置在同個區域內,可能會引起疾病的傳染或狗群間的打架。雙隔間有其必要性,清楚劃分出排泄區、睡覺區,並作為訓練動物保持衛生習慣的基礎(如下圖表),即使收容所內有安排遛狗的行程,仍可能發生狗在室內停留時間過長,忍不住大小便的慾望(尤其是那些未經訓練,不懂得利用外出機會大小便的狗)。

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一百七十一隻收容所的狗,住在雙面的收容籠(床在其中一邊),收容所每天都有遛狗行程。
由左至右翻譯:
在床邊大便/在沒有床的一邊大便/兩邊皆有大便/沒有大便,狗舍有小便
在床邊小便/在沒有床的一邊小便/兩邊皆有小便/沒有小便,狗舍有大便

 

 上圖表顯示收容所裡的狗在未經訓練的情況下,仍強烈偏好在收容籠裡遠離食物及睡覺的一邊排泄。從左邊算起第一高的數據,顯示在九百六十一次的觀察中,有百分之七十的比率,狗選擇在遠離床的一邊大便,第二高則是選擇在遠離床的一邊小便。

  • 視覺上最低壓力及視覺接觸選擇權:一般情況下,動物會花一段顯著的時間,與其他動物作視覺上的交流或眺外窗外。觀察顯示,只要提供室內狗在視覺接觸上足夠的選擇權(能選擇休息、不看、不被看見),狗間的視覺接觸不但不會使牠們吠叫,還可能形成視覺上的刺激,鼓勵狗聚集到籠子前面,進而促進認養。動物的住所應避免直接面對一面空白的牆,若籠子或狗房設計上和其他動物面對面,應提供足夠的遮蔽,讓動物選擇其視覺接觸的程度。另外,某些狗會因為接觸到其他狗,表現過於激動,對此我們更要提供其他的住宿空間(如一些不會面對到其他狗的圍欄)。
  • 硬質或軟質的表面:動物喜歡在軟質的表面上睡覺,而非硬質表面,如金屬。堅固涼爽的金屬表面,能讓動物調節溫度,並有個多樣的居住環境可以選擇,但我們仍應提供軟質的床,整個籠子的表面更不能只有軟質的床。
  • 提供認養者與動物互動接觸的機會:例如隔著籠子的欄杆輕拍動物、可互動的玩具、得以進入與動物互動的大狗房。許多認養者指出,肢體接觸是影響認養的一項重大因素(這隻貓選了我)。健康的動物接觸認養訪客,可能會有染病的風險,但比起認養的機會,這種擔憂就顯得微不足道。收容所應提供乾洗手及洗手區,生病及受感染的動物需被隔離,以避免訪客在無人監看的情況下,與牠們接觸而被傳染。
  • 籠內豐富性及出籠活動時間:為動物準備各種的玩具,如為貓準備可以抓的柱子或墊子,不但可以增加動物被認養的機會,更提供了籠內的豐富性,即使動物本身沒玩那些玩具,玩具也能引起領養者的注意。除非狗房本身夠寬敞,動物能在裡面奔跑、跳躍、進行掠奪遊戲、以大腿著地坐下、追球、進行其他正常的行為及活動,可在健康檢查後,提供出籠活動的機會。出籠活動的環境可以是一個獨立易清理的房間、靠著牆或放在房間中央的大圍欄,只要別讓動物在房間內不受拘束地奔跑,以這種出籠活動作為豐富牠們生活的方法是滿好的。垃圾、毛髮、碎片及其他可能成為傳染媒介的物質,容易因此堆積在籠前的地上(尤其在清理期間)進而可能傳播疾病,這點要特別注意。
  • 戶外空間:動物在圍欄內接觸到陽光及新鮮空氣,對牠們來說是好事一件,戶外的圍欄空間更使得空氣品質達到良好的改善。對狗來說,可以靠前面提過的閘門,從戶外連接至室內的圍欄或房間,如此一來,可以照顧牠們又不必進到圍欄內(有利於管理那些新來的、好鬥的、年幼的狗),或者可利用一扇有狗門的門。這種設計也有利於貓,一個成人大小的門,可讓貓從戶外的圍欄區域回到室內,也可利用翻動式貓門,連接圍欄及戶外區域。在較溫和的天氣,可將貓砂盆放在戶外圍欄半路上,為動物及訪客創造一個更為美好的室內環境,戶外活動區應以翻動式貓門,與室內連結(足夠的遮蔽空間也是必需提供的)。

 

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圖左:單獨貓房有足夠的空間,為每天的照顧工作提供出入口。
圖右:右邊的照片是相似房型的戶外活動場所(走廊),室內及戶外的活動範圍,都有成人大小的門,提供每天進出整理照顧的通道。

 

個別貓房的有效率花費

貓房的改變或重建,在最初可能是一筆可觀的投資,但長時間經營後,少量的動物生病率及照顧費用支出,便是最好的報酬。住宿環境與動物的上呼吸道感染、安樂死有很大的關聯性,每隻上呼吸道感染的動物,需花費兩百到四百美金(包含每日的住宿及照顧費用),當一隻貓被安樂死而非領養,不僅僅是一條生命的損失,也浪費了為牠尋找飼主的努力及所消耗的服務費,更造成收容所整體上的損失。雙隔間或是不需經預約即可拜訪收容所的安排,只需要進行少量的管理,不只在日常的照顧作業上省了不少時間,打掃及餵食工作也較為便利。提供有品質的收容所,能使金錢的運用更有效率,並符合道德倫理上的認同。

當財政上有所限制時,可逐步做一些改變,這時,收容所的納入數量及幼貓的住宿照護應作為優先考量(因為這些族群最容易受到疾病感染),較低價的材料是可以被接受的。不鏽鋼因為其持久性、消毒方便,最常被使用,相對的,它也比較冷、易反光、較吵雜。據觀察,不鏽鋼適用於有限的空間範圍及結構配置,動物能自由活動並方便每日的照顧,不鏽鋼收容籠或分隔房(籠),也能降低感染疾病率,並提高的認養機會。而即使用理論上認為較少、不易感染的材料,如薄片、玻璃纖維、塑膠,若有效地結合滲透性的有消毒劑,傳染疾病的傳染的疑慮,就不那麼重要了。其他有效運用金錢的方法,包含事前建置的淋浴隔間,或在現有籠內加裝舷窗,任何材料都可以作為舷窗(如鋼或是玻璃纖維),一個籠子至多不超過一百美元,視工人價錢而定。更多資訊請至以下網站 www.sheltermedicine.com 搜尋「入口」(portal)。

 

content shower stall  附圖3A  content cat 2 stainles steel cages  附圖3B
附圖3A: 事先組裝的淋浴隔間,使收容所多了可使用的高處空間。
附圖3B:兩個不鏽鋼籠子,透過增加舷窗,不但提供足夠的空間,更有效分離食物和垃圾。

 

團體收容房的組成要件

團體收容房可用來解決傳統獨立收容房的不足,它更容易提供動物活動的選項,如跳躍、奔跑、躲藏於團體收容房的配置,管理人不必直接接觸動物,可用最低程度的打擾,進入貓屋整理、餵食、照料,認養者也能在如同家裡的環境下,與動物互動。團體狗屋使狗能進行如玩耍或其他的社交活動,也能有較大的活動空間。

然而,團體收容房也有機會產生嚴重的缺點。疾病控管對團體收容房來說是不太可能的,針對健康動物的維持方法,便是透用疫苗接種來改善,即便如此,傳染病的潛伏期,也是一個問題。此外,單獨個體的健康狀況追蹤監控,也很有挑戰性,某些情況除非嚴重的健康或福利議題被提起,否則也很難發現。對狗來說,認養者可能不願意強行拆開兩隻相處融洽的狗,卻又無法同時收養,使成對或團體飼養的狗,延長其被認養的時間(如果有這樣的情況,可以在開放時間單獨飼養,讓牠們在狗群社交活動的時間再相聚)。值得注意的是,團體收容房容易對動物造成緊張或難以釋放的壓力,進而有生病的風險,減少牠們被認養的機會,並使牠們每天的生活苦不堪言。因為動物需要空間,而非實體屏障,來減少團體中的衝突發生,相較於獨立空間,團體收容房裡的動物更需要幾平方英尺的空間,來遠離難以承受的壓力。對尚未與其同類有過社交互動的動物來說,團體生活也可能是持續性的壓力來源,相同的,不擅社交的動物,也可能對團體中其他動物們造成壓力。在團體收容房裡,我們每天花大把的時間為訪客介紹,一天中也可能有多次突然的移出或移入動物,這樣的情況會造成持續性的壓力及重新適應的問題,更不用說傳染疾病的引進。尤其是貓,團體中新進的貓,可能是貓皰疹病毒的一大觸發劑,產生這種傳染病復發的機率,或是在二次類固醇治療後的惡化。團體收容房必須小心使用,它可在動物單獨評估後,提供生活住所的豐富性,但是,單獨住宿房的提供仍是必要的,特別是針對那些需要仔細監控追蹤的個體,或是不適應團體生活的動物。

有品質的團體收容房,除了應具備單獨收容房的豐富性,更有以下的額外考量

 

貓:團體收容房

  • 每隻貓需要至少十八平方英尺(一點八平方公尺)的地板空間,貓與其群體間,可保持三到十英尺的距離(一到三公尺)。這並不包含走道及棲息處。在溫和的氣候下,可提供戶外場地,讓貓二十四小時都有可活動的通道。
  • 二到四隻貓的團體數量:在團體中新增成員,易帶來頻繁的挑釁行為,甚至造成相當程度的壓力,而活化貓皰疹病毒的感染。為避免頻繁的重新配對,或收容房內出現週期性的空額、住所過多的消毒,可將許多小型住宿空間合併為一間大的團體住所,例如不再使用的狗圍欄,可以改造成小型的貓住所。一間收容房內,最大動物數量不超過十到十二隻貓,以確保牠們有足夠的活動空間。
  • 充足的躲藏及休息空間:確保至少每隻貓都有足夠的躲藏空間及高處休息區,每增加一隻貓,應增加至少十二英吋的寬度。
  • 充足的貓砂盆及餵食站:不必理想到每隻貓有一個貓砂盆,但是一間容納二到四隻貓的小型貓屋,應至少有兩個不相近的貓砂盆及餵食喝水處,以避免單隻貓的勢力範圍管轄。當貓的數量增加,餵食處及貓砂盆的數量也需因應增加,每日的監控追蹤是必要的,尤其是在餵食的時間,要確保每隻貓咪都有水和食物,定期的檢查和體重監控都可以作為身體健康的參考。
  • 豐富的空間環境,如可抓的柱子、棲息處、定期消毒或替換的家具裝置
  • 允許情況下,在出入口設置雙面門:在一個大的團體間尤其重要,以避免訪客出入時,貓試圖逃跑。切記,團體住所的門不要直接朝著戶外。

 

狗:團體收容房

  • 每隻狗有足夠的空間:雖然沒有實質數據,說明每隻狗所需要的空間大小,但每隻狗都應能在不影響其他狗的情況下自由移動,並有足夠數量的房間休息。
  • 成對而非團體收容房:除了貓反覆配對的問題,狗的餵食時間更需要獨立分開餵食,以確保每隻狗都有足夠的食物量。每個雙面圍欄,最好不要住超過兩隻狗。如果是較大的團體狗群收容房,更需要對餵食情況的管理監控,若有食物被獨佔的問題,應在餵食時將食物分別供給。
  • 每隻狗都有足夠的休息空間及玩具:雖然有些狗喜歡依偎著其他狗,我們仍需提供至少相同數量的床,防止某些狗出現劃清地盤及防衛行為,使得地位較低的狗沒有使用的機會。
  • 以等比例的閘門隔離雙面圍欄或房間:因為有些狗可能在圍欄內大小便,圍欄的每日清潔是必須的。在每日清潔時,驅趕一整群狗不太可行,因此,雙面圍欄不失為一個考慮的解決方法,同時也提供狗機會,讓牠們能夠自由地獨處。

 

全體動物豢養在一起的收容房

  • 每日的監控追蹤、管理或移動動物,多少都會造成動物心理上的壓力,這些壓力徵兆包含:要保護的來源(例如食物、床、玩具、垃圾、門口、休息地點)、需要經常躲藏、背對著群體坐著、在角落縮成一團、運動活動量的降低、不適當的排泄、在床上排泄、貓在貓砂盆外排泄。當動物在團體生活中感到壓力,個別的收容房便是好的解決方法,而不是一再地嘗試,將牠與不同、可能適合的動物養在一起。這樣的過程,更容易引起動物的壓力及增加傳染病傳播的機會。仔細的動物身體檢查,則有助於查出動物不尋常的沉默或挑釁行為原因。

 

結論

動物收容所或獸醫診所,經常忽略了動物的基本需求,沒有做好全面的考慮或每日的照護。若我們在一開始多加留意,最初投入便可以有長期的回報,包含減少人員支出、疾病率的降低、增加認養,更重要的,為我們照顧的動物,提供更舒適及健康的環境。

 

 


 

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